Panoramica sulla cardiopatia ischemica

Il cuore è il muscolo che lavora più intensamente.

Il cuore ha il compito di mantenere il sangue in circolazione attraverso gli organi e i tessuti del corpo (il cuore batte più di 100.000 volte al giorno). Come ogni muscolo, il cuore necessita di molto sangue ricco di ossigeno per rimanere sano e continuare a funzionare.

Le arterie coronarie sono i vasi sanguigni che si trovano nel cuore e trasportano il sangue ricco di ossigeno al muscolo cardiaco.

Aterosclerosi: indurimento delle arterie

Ogni anno, a milioni di pazienti viene diagnosticata una qualche forma di cardiopatia e una delle più comuni è l'aterosclerosi.

L'aterosclerosi viene comunemente indicata come "indurimento delle arterie". Si riferisce a un accumulo graduale di depositi di grasso nelle arterie causandone il restringimento o addirittura l'ostruzione.

Quando questo processo avviene nelle arterie coronarie, è definito aterosclerosi coronarica o cardiopatia ischemica (CAD).

Vasi sanguigni e accumulo di placche

I vasi sanguigni sani sono resistenti e flessibili. Quando i depositi di grasso, definiti placche, si sviluppano nel rivestimento di queste arterie, possono produrre diversi effetti:

  • Il rivestimento dell'arteria diventa più spesso e ruvido
  • L'accumulo di placche restringe l'apertura in tutta l'arteria
  • Il restringimento rende ancor più difficile il flusso del sangue attraverso l'arteria
  • Il cuore deve lavorare di più per pompare sangue
  • La placca può accumularsi fino a ostruire completamente il flusso di sangue attraverso l'arteria
  • Oppure la placca può "rompersi" o liberarsi dalla parete dell'arteria causandone un'ostruzione parziale o completa; questo può anche impedire l'irrorazione sanguigna del muscolo cardiaco

Se una o più arterie si ostruiscono, il tessuto cardiaco non riceve l'irrorazione sanguigna necessaria per funzionare. I risultati possono variare da un leggero dolore al petto (angina) a un grave infarto.

Trattamento dell'aterosclerosi coronarica

Una delle opzioni di trattamento per le persone a cui viene diagnosticata l'aterosclerosi coronarica è l'intervento di bypass aorto-coronarico (CABG), una tecnica di cardiochirurgia che ripristina il flusso ematico.

Comprensione dell'intervento di bypass aorto-coronarico

L'intervento di bypass aorto-coronarico o CABG (si pronuncia “cabbage”) è una procedura utilizzata per ripristinare il flusso di sangue sano al cuore. Molti pazienti si stupiscono quando vengono a sapere che l'intervento di bypass cardiaco include in realtà due procedure chirurgiche.

  1. Innanzitutto, dal torace, dalla gamba o dall'avambraccio vengono rimossi (o prelevati) uno o più vasi sanguigni sani, che saranno utilizzati per la realizzazione del bypass o dei bypass.
  2. In seguito, il chirurgo crea il bypass (o la deviazione) attorno all'arteria o alle arterie danneggiate o ostruite del cuore utilizzando i vasi prelevati.

Con questi nuovi bypass, il cuore può quindi ricevere l'irrorazione sanguigna indispensabile.

Cuore con bypass

La parte di bypass dell'intervento

Quando il chirurgo utilizza un vaso dell'avambraccio o della gamba collega (o impianta) un'estremità del vaso prelevato all'aorta, che irrora di sangue il cuore. L'altra estremità è fissata all'arteria coronaria che ha un'ostruzione, bypassando la parte ostruita dell'arteria coronaria per ripristinare il flusso ematico.

Non è raro che un chirurgo esegua uno o più di questi bypass durante un'operazione. A seconda del numero di segmenti di bypass che il chirurgo esegue, questo è definibile come doppio (2), triplo (3), quadruplo (4) o più bypass.